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Javier Sotomayor

Cuba nunca olvidar√° al mejor saltador de altura de la historia

Javier Sotomayor Sanabria, cubano considerado el mejor atleta del salto de altura en la historia, es a√ļn due√Īo de los r√©cords mundiales al aire libre y en pista cubierta que estableci√≥ en 1993, a√Īo en el que recibi√≥ adem√°s el premio Pr√≠ncipe de Asturias de los Deportes.

Sotomayor, también conocido como el Príncipe de las Alturas, fue campeón en los juegos olímpicos de Barcelona en 1992 y subcampeón en las olimpiadas de Sídney 2000. Obtuvo en dos ocasiones el título mundial al aire libre y cuatro veces el de pista cubierta.

Su r√©cord a√ļn vigente en pista cubierta es de dos metros y cuarenta y tres cent√≠metros y lo obtuvo en 1989 en el mundial de Budapest, Hungr√≠a; mientras que el logrado al aire libre asciende nada menos que a dos metros y cuarenta y cinco cent√≠metros y lo consigui√≥ en Salamanca, Espa√Īa en 1993.

Este atleta extraordinario nacido en Limonar, Matanzas, el 13 de octubre de 1967, ya a los diez a√Īos practicaba salto alto, a los catorce saltaba por encima de los dos metros y con diecis√©is logr√≥ su primera marca mundial juvenil de 2,33 cent√≠metros en La Habana, Capital de Cuba, que a√ļn sigue vigente para esta categor√≠a.

 

Sotomayor

 

En el primer campeonato mundial junior en el cual particip√≥ y que tuvo lugar en Atenas en 1986, logr√≥ el oro con un salto de dos metros y veinticinco cent√≠metros. Al a√Īo siguiente en los Juegos Panamericanos de Indian√°polis gan√≥ el primer lugar con dos metros treinta y dos, mientras que en la cita mundial celebrada en Roma qued√≥ en un noveno puesto con la marca de dos metros veintinueve.

Para 1988, con apenas veinte a√Īos, el Tigre de Limonar, otro de sus apelativos, ya era parte de la √©lite del atletismo en el planeta. El ocho de septiembre en el Gran Premio Diputaci√≥n de Salamanca, super√≥ por un cent√≠metro el r√©cord mundial de dos metros y cuarenta y dos cent√≠metros del sueco Patrik Sj√∂berg. La Asociaci√≥n Espa√Īola de Prensa Deportiva lo reconoci√≥ por esta haza√Īa como el mejor deportista masculino del orbe.

No asisti√≥ a los Juegos Ol√≠mpicos de Se√ļl debido a que Cuba, en apoyo a Corea del Norte tambi√©n se neg√≥ a participar. En este boicot participaron media docena de pa√≠ses.

En los juegos Olímpicos de Atlanta su actuación se vio limitada por una lesión en la pierna izquierda y apenas alcanzó los dos metros veinticinco centímetros, superado el por el estadounidense Charles Austin quien saltó por encima de la varilla a dos metros treinta y nueve. En 1997 volvió a obtener el título del mundial y en 1999 lo ganó nuevamente en pista cubierta.

Positivo y √ļltimos a√Īos

Pocos d√≠as despu√©s de que ganar la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Winnipeg en Canad√°, el presidente de la ODEPA, Mario V√°zquez Ra√Īa, anunci√≥ p√ļblicamente que el examen antidoping realizado a Javier Sotomayor hab√≠a resultado positivo: se hab√≠an encontrado doscientos monogramos de coca√≠na en su orina. La noticia caus√≥ conmoci√≥n en la delegaci√≥n cubana, en la isla y sorprendi√≥ al mundo deportivo. Se anunci√≥ el retiro de la medalla ganada en el certamen y fue suspendido por dos a√Īos.

Sotomayor neg√≥ el hecho calific√°ndolo de "canallada". La IAAG determin√≥ acortar a un a√Īo la sanci√≥n y los miembros del consejo directivo acordaron darle al atleta una "oportunidad de rehabilitaci√≥n" teniendo en cuenta su carrera excepcional.

Su s√©ptima participaci√≥n en el campeonato del mundo de pista cubierta fue en 2001 en Lisboa, donde se ubic√≥ quinto. En Edmonton obtuvo un cuarto puesto y finalmente anunci√≥ su retiro el d√≠a de su cumplea√Īos. Tiempo despu√©s volvi√≥ a ser acusado de dopaje. El anuncio fue criticado por emitirse tard√≠amente luego de que la sanci√≥n del saltador fuese reducida. Sotomayor tambi√©n se defendi√≥, pero en 2002 la IAAF confirm√≥ el resultado del examen antidoping.

 

Sotomayor retirado

 

Concluida su carrera deportiva, el Soto se dedic√≥ a entrenar a atletas en la isla y se convirti√≥ en miembro de la Federaci√≥n Cubana de Atletismo. En 2007 ingres√≥ al Sal√≥n de la Fama de la Confederaci√≥n Centroamericana y del Caribe de Atletismo y en 2011 recibi√≥ del Comit√© Ol√≠mpico Internacional el premio "Deporte inspiraci√≥n para la Juventud".

El exatleta posee desde 2015 la nacionalidad espa√Īola, la cual fue firmada en la embajada de Espa√Īa en la Capital de Cubana.