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Teófilo boxeando

El cubano de la derecha de hierro que fue el mejor boxeador amateur de la historia

Cuba ha sido reconocida en el mundo del deporte por los numerosos campeones extraordinarios que la han prestigiado con sus triunfos en los m√°s importantes eventos deportivos del planeta.

Pero si hay uno que merece encabezar la lista de los mejores deportistas cubanos de todos los tiempos es el espectacular boxeador Teófilo Stevenson Lawrence.

Stevenson fue el segundo atleta de la historia en alcanzar tres veces el t√≠tulo de campe√≥n ol√≠mpico de boxeo. Lo logr√≥ de forma consecutiva en las olimpiadas de M√ļnich 1972, Montreal 1976 y Mosc√ļ 1980. Tambi√©n fue ganador de tres campeonatos mundiales y otros importantes torneos. Se le considera como el mejor boxeador amateur que ha existido.

Y no fue las veces que gan√≥, sino el modo en que lo hizo, con su t√©cnica impecable y su incre√≠ble derecha, noqueando en muchas ocasiones a sus rivales en pocos minutos e incluso segundos de iniciada la pelea. Algunos de ellos reconocidos y poderoso p√ļgiles amateur en ese momento que fueron luego grandes campeones del boxeo profesional.

En busca de la "Pelea del siglo"

Su excepcional forma de boxear, sus asombrosas victorias y sus extraordinarias condiciones f√≠sicas motivaron que en dos ocasiones se intentara concertar la ‚ÄúPelea del siglo‚ÄĚ, seg√ļn la denominaron los medios, entre Stevenson y el gran campe√≥n profesional superpesado Muhammad Al√≠, la cual, desafortunadamente, nunca se produjo.

La primera vez porque no se aceptaron las condiciones propuestas por la Federación Cubana de Boxeo (FCB) de cinco peleas de tres round en diferentes ciudades norteamericanas, que terminarían cuando un campeón noqueara al otro, y la segunda porque el propio Alí se negó alegando que no ganaría nada y sí perdería mucho peleando con un amateur.

 

Muhammad Alí y Teófilo Stevenson en una visita del primero a La Habana

 

Durante su carrera, en varias ocasiones, le ofrecieron cifras millonarias para que abandonara el boxeo amateur y pasara al profesional, pero √©l siempre se neg√≥ contra todos los pron√≥sticos, alegando que prefer√≠a el cari√Īo de ocho millones de cubanos y que no cambiar√≠a su pedazo de Cuba por todo el dinero que pudieran ofrecerle.

En una ocasión Muhamad Alí dijo sobre él que "es un buen amateur, un peleador de tres asaltos… pero si le ofrecieron $2 millones y no los tomó, entonces es un tonto de maldición".

"El caballero del ring" o "El hombre de la derecha de hierro" como también se le llamó, nació en Puerto Padre, Las Tunas, el 29 de marzo de 1952 y falleció de un ataque al corazón el 11 de junio de 2012 en La Habana.

El padre, Te√≥filo Stevenson Parsons, era un inmigrante angl√≥fono oriundo de la isla San Vicente que lleg√≥ a la Mayor de las Antillas en 1920 para emplearse en el corte de ca√Īa. La madre, Dolores Lawrence, naci√≥ en Cuba pero sus padres eran tambi√©n angloparlantes procedentes de la isla de San Crist√≥bal. A esto se deb√≠a que Te√≥filo hablara fluidamente el ingl√©s.

Boxeador por su padre

Se inici√≥ en el boxeo inspirado por el padre quien tambi√©n fue boxeador por motivos econ√≥micos. Su primera pelea la enfrent√≥ a los 14 a√Īos, √©poca en que ya pesaba 71 kilogramos. Sin embargo, sus primeros tiempos en este deporte no fueron buenos pues perdi√≥ veinte peleas. La primera medalla de oro la obtuvo en 1968 en el Campeonato Juvenil en La Habana.

Por la magn√≠fica actuaci√≥n que lo llev√≥ a lograr su primera presea ol√≠mpica en M√ļnich, se estableci√≥ como el principal p√ļgil aficionado del peso pesado en el mundo. Aunque en realidad gan√≥ por no presentaci√≥n de su adversario, el rumano Ion Alexe, quien no pudo pelear porque se lesion√≥ un brazo en las semifinales. No obstante, pudo vencerlo en abril de 1973 en el Torneo cintur√≥n de Oro, celebrado en Bucarest, Ruman√≠a.

El mismo a√Īo de esta victoria, Stevenson sufri√≥ una memorable derrota ante el boxeador de la entonces Uni√≥n Sovi√©tica Igor Vysotskiy, en el Torneo Internacional de Boxeo "Giraldo C√≥rdova Card√≠n", uno de los m√°s fuertes del mundo en aquellos tiempos. Exist√≠a incluso un refr√°n en Cuba que afirmaba que era m√°s f√°cil ganar los juegos ol√≠mpicos que el C√≥rdova Card√≠n.

En 1974 fue campe√≥n mundial amateur. Al a√Īo siguiente gan√≥ el campeonato panamericano, en 1976 volvi√≥ a perder ante Vysotskiy en el tornero Usov en la ciudad bielorrusa de Minsk, luego vino el triunfo ol√≠mpico de Montreal ante el rumano Mircea Simon, en 1978 gan√≥ el segundo campeonato mundial amateur y finalmente la medalla ol√≠mpica en Mosc√ļ 80.

Luego de retirarse pasó a ser funcionario de la Federación Cubana de Boxeo. Se comentaba que tenía problemas de alcoholismo, que en alguna ocasión le hicieron proyectarse inadecuadamente en algunas competiciones internacionales.

Fue muy querido por el pueblo de Cuba, a pesar de todo.