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Bayamo: segunda villa de Cuba y "Cuna de la Nacionalidad Cubana"

La ciudad de Bayamo, considerada como la Cuna de la Nacionalidad Cubana, una de las urbes de mayor importancia y riqueza hist√≥rico cultural de la isla, se encuentra en el municipio hom√≥nimo y es cabecera de la provincia Granma, ubicada en la zona oriental de Cuba.

Su Centro Hist√≥rico fue declarado Monumento Nacional el 10 de octubre de 1978. Fue aqu√≠ donde por primera vez se cant√≥ el Himno Nacional de Cuba, escrito por Perucho Figueredo.

Se le suponen dos or√≠genes al nombre de Bayamo uno se√Īala que se debe un cacique de la regi√≥n, otro supone que al Bayam, el frondoso √°rbol de la sabidur√≠a propio de la zona que daba muy buena sombra.

La villa fue fundada por Diego Vel√°zquez y constituy√≥ la segunda creada por los espa√Īoles despu√©s de Baracoa. Ocup√≥ las tierras ba√Īadas por el caudaloso r√≠o Bayamo que facilitaba la navegaci√≥n, las cuales eran muy f√©rtiles e ideales para la agricultura y la ganader√≠a. La llamaron San Salvador porque en ella quemaron vivo al Cacique Hatuey, un indio que divulg√≥ las verdaderas intenciones de los espa√Īoles quienes lo consideraron una gran amenaza para sus intereses. Tras la muerte del valeroso jefe indio, Diego Vel√°zquez dijo que se hab√≠a salvado la conquista.

Los espa√Īoles creyeron que incinerando a Hatuey y nombrando de esa manera a la villa sofocar√≠an el pensamiento insurgente de sus habitantes. Sin embargo este se mantuvo latente y siglos despu√©s se fragu√≥ aqu√≠ el inicio de las luchas independentistas el 10 de octubre de 1868, fue el primer territorio donde se enton√≥ el himno nacional compuesto por uno de sus hijos, el Mayor General Perucho Figueredo, precisamente el 20 de octubre, d√≠a en que fue declarada Bayamo capital de la Rep√ļblica en Armas. En ella se cosi√≥ la primera bandera de Cuba, la de Carlos Manuel de C√©spedes.

Antes de verla en manos espa√Īolas, cuando las tropas de la metr√≥poli amenazaban con tomar la ciudad en 1869, los bayameses la incendiaron. Prefirieron perder sus hogares y todo lo que ten√≠an antes de que fueran a parar a manos del Ej√©rcito Colonial Espa√Īol que solo encontr√≥ ruinas tras el fuego. Su reconstrucci√≥n no se inici√≥ hasta a finales del siglo XIX e inicios del XX y se emple√≥ la arquitectura de ese momento. De modo que terminaron enterrados los restos de la incineraci√≥n de la urbe.

Tuvo gran protagonismo en las guerras de independencia y en la época republicana fue escenario del ataque al cuartel militar de Bayamo el 26 de Julio de 1953 que sucedía a la par que el del Moncada de Santiago de Cuba.

Existen otros importantes y curiosos acontecimientos hist√≥ricos relacionados con la urbe que vale la pena mencionar: en esta se hizo el primer cementerio a cielo abierto de Cuba y probablemente de Am√©rica Latina; su catedral San Salvador de Bayamo es la √ļnica de Cuba que posee un mural con motivos patri√≥ticos; el primer presidente de la Rep√ļblica en Armas, Carlos Manuel de C√©spedes, y el Primero de la Rep√ļblica Neocolonial, Tom√°s Estrada Palma, nacieron en esta tierra. Tambi√©n aqu√≠ se cre√≥ la primera canci√≥n trovadoresca cubana, La Bayamesa, denominada igual que el Himno Nacional.

Su riqueza cultural es notable. Se destaca en varias manifestaciones art√≠sticas con figuras como los poetas Juan Clemente Cenea, Jos√© Fornaris, Jos√© Joaqu√≠n Palma; el periodista Manuel del Socorro Rodr√≠guez, Manuel Mu√Īoz Cede√Īo, entre otros. Pablo milan√©s, el conocido cantautor cubano es tambi√©n bayam√©s.

Cuenta adem√°s con los teatros Bayamo, Diez de Octubre y Joaqu√≠n de Palma; con los museos Provincial Manuel Mu√Īoz Cede√Īo, Casa Natal de Carlos Manuel de C√©spedes, √Ďico L√≥pez y el de Cera, el √ļnico de Cuba, el cual exhibe a tama√Īo natural las esculturas de notables personalidades cubanas como los grandes m√ļsicos Sindo Garay, Benny Mor√© (El B√°rbaro del Ritmo); Ignacio Villa (Bola de Nieve), Polo Monta√Ī√©s (El Guajiro Natural) entre otros.

Se suman la Casa de la trova La Bayamesa, Galer√≠a de arte, Cabaret Bayam, Cabaret Bamb√ļ, Centro Cultural Los Beatles y, los cines de Bayamo. Entre las tradiciones est√° la bicicleta, importante medio de transporte en la ciudad, junto al coche tirado por caballos. Est√°n adem√°s las fiestas populares como Las Enramadas que datan de 1933, el carnaval y la Celebraci√≥n del Incendio de Bayamo.

Cuna de la Nacionalidad Cubana, culturalmente rica y encantadoramente tradicional es esta hermosa ciudad de habitantes orgullosos de su estirpe, educados y hospitalarios que renació de sus cenizas como el ave fénix y sigue erguida con la misma fuerza y autenticidad, fiel a sí misma.